La vraie histoire derrière le jour où les chutes Niagara se sont arrêtées

Par suzanne | 17th October

Imaginez visiter les chutes du Niagara et au lieu d’entendre le son de tonnerre d’eau qui se précipite, tout ce que vous entendiez était un silence. Ce serait certainement très étrange n’est-ce pas.

Ce bruit indubitable de 85 000 pieds cubes d’eau s’écrasant sur le fond rocheux est suffisant pour vous couper le souffle. Mais de juin à novembre 1969, les chutes se sont tues.

Russ Glasson, un homme du Connecticut a découvert des photos qui avaient été prises par ses beaux-parents, et stockées dans une vieille boite à chaussures dans leur garage.

Russ a dit au Daily Mail au Royaume-Uni, “Mes beaux-parents ont pris ces photos au cours des six mois de juin à novembre que l’armée travaillait à améliorer la santé des chutes américaines”.

En juin 1969, des ingénieurs des États-Unis ont détourné le courant de la rivière Niagara du côté américain des chutes pendant plusieurs mois pour que des réparations puissent être effectuées. Pour y parvenir, l’armée a construit un barrage de 600 pieds sur la rivière Niagara pour détourner le débit d’eau. C’est avec 27 800 tonnes de roche que, le 12 juin 1969, après avoir coulé continuellement pendant 12.000 ans, la chute du côté américain s’est arrêtée. La plupart des 60 000 gallons d’eau qui étaient généralement envoyés sur les chutes américaines ont été détournés vers les chutes Horseshoe du côté canadien ou vers les prises d’eau en amont de la centrale de Robert Moses.

Le plan initial consistait à enlever une grande partie de la roche en vrac de la base de la cascade, qui a été recueillie à partir de 2 écroulements de roche survenus en 1931 et 1954, mais cette idée a dû être abandonnée lorsque les dépenses élevées les ont empêchés de compléter le projet.

Au lieu de cela, ils ont étudié le lit de la rivière et mécaniquement renforcé un certain nombre de défauts pour retarder l’érosion progressive des chutes.

Une fois que les essais géologiques furent terminés et que les chutes aient été jugées sures, elles ont repris leur cours le 25 novembre devant 2 650 spectateurs.

Des décennies plus tard, il sera peut-être nécessaire d’entreprendre à nouveau ce projet pour réparer deux ponts de banlieue qui relient la ville de Niagara et les iles du parc d’État.

Les ponts ont été construits en 1901 et ont subi des réparations étendues en 2004. Le porte-parole de parcs d’État de New York Randy Simons a dit que le plan était de trouver une solution permanente. La proposition que le parc recommande implique des voutes en béton qui imitent les ponts originaux.

«L’historien en moi est excité de témoigner de ce projet», dit Michelle Kratts, une historienne des chutes Niagara, qui n’était pas encore né quand les eaux américaines ont été détournées pour la première fois, en juin 1969, pendant près de cinq mois.

Drainer les chutes a le potentiel de devenir une attraction touristique en soi, mais le projet est encore dans la phase de planification et en attente de financement.

Ayant visité Niagara Falls comme un enfant, ce serait certainement un spectacle à voir.

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